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Do political leaders matter? The case of young people and Thai politics

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Resumen

La influencia de la imagen y personalidad de los actores políticos ha sido ampliamente debatida en estudios políticos y de comunicación. Aunque un entendimiento de su impacto no es concluyente, se cree que en general la imagen o la personalidad de los líderes influye en la elección de los votantes y, por lo tanto, la personalidad de un actor político es importante. Varios críticos sin embargo se oponen defendiendo que al centrarse en el líder del partido se fomenta que los votantes se comprometan con la imagen en lugar de con la esencia del mensaje político. Este artículo argumenta que la imagen que se percibe del líder de un partido puede influenciar la elección por parte de los jóvenes, aunque éstos pueden usar la imagen de maneras distintas. Tal y como se defiende en el Elaboration Likelihood Model (ELM, Petty y Cacioppo, 1981, 1986), entre aquellos con niveles más bajos de conocimiento de la política, interés y/o participación, la imagen o la personalidad que se percibe de un líder puede servir como atajo cuando se elige a quién votar. Para otros, un cierto grado de cariño o cercanía por un líder puede estimular su consideración de las políticas de dicho líder, llevando a una vía de procesamiento central. La imagen puede por lo tanto jugar un papel directo o indirecto en la elección por parte de los jóvenes.